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Histoire du jeu

Cet article relate la génèse du Vince Pong.

Un peu d’histoire...

Parce que le Vince Pong est un héritier des premiers sports de raquette et donc du jeu de Paume - car avant la raquette était la paume  ! - je vous propose de (re)découvrir en introduction ici ses origines dans un site merveilleusement illustré, et ce afin que vous ne soyiez pas paumés dès le début de cette présentation.


Le Vince Pong : Born in New york ?...No, in Niort ("prononcer Naïorte") !

Précisons que Niort est une ville des Deux-Sèvres, département de la région Poitou-Charentes. De ce chef-lieu qui abrite le siège de grandes compagnies d’assurance, permettant à une bonne partie de la population de gagner son mijet quotidien grâce à un astucieux système appelé « cotisations  », rien ne permettait de penser que quoi que ce soit de révolutionnaire allait émerger...

Et pourtant ...



Retour vers le futur

Alors que leurs congénères passent leur temps à s’abrutir devant le Télécran, tout en se gavant de Raider et de Tang, Vincent et Stéphane Descoubès, jeunes frères joueurs de tennis âgés d’à peine 10 ans, cherchent à retrouver chez eux les sensations du tennis. Les premiers essais s’étant soldés par quelques vases brisés et quelques torgnoles administrées, ils envisagent d’autres solutions. Nés trop tard pour avoir connu Tennis for Two, ils songent à acquérir une console Odyssey, la célèbre machine créée plus de dix ans auparavant par Ralph Baer, mais qui venait seulement d’apparaître dans les échoppes niortaises. Las, un ferme véto parental vient briser dans l’oeuf leurs espoirs.




Que faire quand on n’a vraiment pas de balle...

Ils décident alors de se tourner vers leur garage d’habitation qui, heureux hasard, est justement attenant à leur domicile. La rutilante table de ping-pong devenue trop encombrante est troquée par nos deux économistes en herbe, après d’âpres négociations, contre un filet de fortune constitué de tréteaux et d’une planche de bois. Tout en conservant la balle et la raquette de ping-pong, on joue alors après le rebond de la balle au sol et on peut même monter au filet pour claquer une volée ... le tennis-ping-pong est né  !

Un marquage au sol conférant au terrain une forme hexagonale - ceci afin de restreindre le jeu dans sa largeur, et également parce qu’il s’agissait de la seule forme géométrique maîtrisée par le jeune Stéphane - apparaîtra ensuite et le jeu deviendra un véritable sport dont les règles propres s’affineront avec les années, la première, abandonnée par la suite, disposant que seul l’aîné peut remporter le match...



John : Ca a l’air sympathique, là, votre truc... T’en penses quoi, Björn ?
Björn : C’est de la bombe de balle...J’abandonne le tennis et je m’y mets !





Du garage ...

Pendant plus de vingt ans, ce sport né dans un sous-sol reste « underground  ». Seuls une dizaine d’initiés le pratiquent dans la clandestinité, de peur d’être traités de fous et montrés du doigt par la population niortaise.





...à la lumière !

Ce n’est qu’en 2012, suite à une illumination qui faisait elle-même suite à une soirée bien arrosée, que le plus jeune des deux frères, Stéphane, devenu enseignant dans le primaire, décide avec deux amis de créer une association pour développer et faire connaître l’activité notamment dans les écoles, les collèges, les centres d’animation, les hospices, les plateformes pétrolières, etc. À cette occasion, il décide de donner un nom propre à son sport. « Weerasethakul Apichatpong  » étant déjà pris par un réalisateur thaïlandais, tout en étant d’une prononciation peu aisée, il opte finalement pour le "Vince Pong", en hommage à son frère disparu. 




Le Vince Pong pour tous et partout !

Les terrains fleurissent dans les écoles de Poitiers, les centres d’animation s’emparent de l’activité qui comme par miracle, plaît à des enfants dont la seule activité physique un tant soit peu amusante jusque-là se cantonait à la préparation des lendits. La révolution évoquée au-début de cette présentation (si vous avez bien suivi), était en marche...







Frédéric Breillat



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